Una de las muchas de las maravillas que nos dejó la huella árabe fue el azafrán, convirtiéndose en uno de los condimentos irremplazables de nuestra cultura gastronómica.
El azafrán es un hilito de color rojo fuego que le sale de la flor Crocus Sativus L, también conocida como la Rosa del Azafrán. Su fruto, proviene del árabe Zahafarn, que a su vez proviene del persa Safra, cuya traducción es amarillo, el color del que finalmente pintan sus hebras.

SU RECOGIDA MARCA EL PRECIO

¿Alguna vez te has preguntado por qué el azafrán es tan caro? Para entenderlo debemos conocer su origen y el laborioso trabajo que hay detrás de estas hebras. Esta especia es una de las más caras del mundo (y lo lleva siendo desde hace milenios a.C en diversas culturas, continentes y civilizaciones). Cual rosa, merece un trato respetuoso y delicado por parte de los azafraneros.

Florece aproximadamente en la segunda quincena de octubre, cuando le nacen tres hebras o estigmas de color rojo de su interior (las briznas o clavos de azafrán). Sin embargo, dependendiendo de condiciones metereológicas, se puede extender hasta el 15 de noviembre, un mes después de ser plantados.

El azafrán más valioso y valorado es el realizado a mano, de manera muy cuidadosa recogen las flores durante las primeras horas de la mañana para evitar que se marchite y el producto no pierda calidad. Posteriormente se monda la flor, separando las hebras. Si éstas están enteras, se ha realizado un proceso artesanal. El último paso consiste en tostarla y secarla bajo una fuente de calor suave para no perder su color rojo intenso.

El azafrán más valioso y valorado es el realizado a mano, de manera muy cuidadosa recogen las flores durante las primeras horas de la mañana para evitar que se marchite y el producto no pierda calidad. Posteriormente se monda la flor, separando las hebras. Si éstas están enteras, se ha realizado un proceso artesanal. El último paso consiste en tostarla y secarla bajo una fuente de calor suave para no perder su color rojo intenso.

En España existen diferentes regiones famosas por su cultivo son Castilla La Mancha -la única que ha conseguido su certificación D.O.- , Aragón y Cataluña (en Lérida y Tarragona). Aunque en La Mancha se produce en las provincias de Toledo, Cuenca y Albacete, es necesario nombrar a Consuegra, un pequeño pueblo con mucho valor y peso literario por el Quijote, que es uno de los mayores productores de España donde celebran anualmente a final de octubre la FIESTA DE LA ROSA DEL AZAFRÁN. 

Aunque el mayor productor del mundo es Irak, España es uno de los más valorados por este proceso manual. El precio de un kilo de azafrán D.O. La Mancha puede ascender a los 3.000 euros, mientras que de Irán se queda entre los 1.000 – 1.500 euros. Obviamente la calidad también es diferente.

BENEFÍCIATE DEL ORO

Saludable

Posee propiedades antiinflamatorias, antioxidantes, expectorante, sedante y afrodisíaco. Además combate la depresión, la obesidad, el Alzheimer, los trastornos oculares, el envejecimiento celular, a reducir la presión arterial y es beneficioso para combatir los problemas de erección. 

Culinario

Especia para dar sabor a los alimentos, existen diferentes trucos para sacarle mayor rendimiento, como por ejemplo tostarlo a fuego lento con los ingredientes o machacar las hebras en un mortero y ponerlas en remojo unos minutos antes de incorporarlo a los platos, de esta forma se reparte mejor por todos los alimentos. Por cierto, combina perfecto con el jengibre, limón, ajo, tomillo y los tomates.

Especia para dar sabor a los alimentos, existen diferentes trucos para sacarle mayor rendimiento, como por ejemplo tostarlo a fuego lento con los ingredientes o machacar las hebras en un mortero y ponerlas en remojo unos minutos antes de incorporarlo a los platos, de esta forma se reparte mejor por todos los alimentos. Por cierto, combina perfecto con el jengibre, limón, ajo, tomillo y los tomates.

Más allá de la paella, existen muchas recetas que forman parte de nuestro patrimonio, para inspiraros en la cocina os dejamos algunas:

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